Élever un enfant afin qu’il fasse preuve de gentillesse : conseils d’une experte en développement de l’enfant 

Conseils aux parents Fisher-Price Smilestones Preschooler Milestones
7 juillet 2023

Votre enfant refuse de partager ? Est-il déjà arrivé qu’il dise quelque chose de TRÈS embarrassant (à voix haute) à propos d’un étranger, au supermarché ? Nous sommes tous passés par là. En tant que mère et experte en développement de l’enfant, je peux vous dire que les jeunes enfants ne comprennent pas encore les points de vue des autres. Ils disent et font ce qu’ils veulent et sont parfois désobligeants. Voici quelques pistes de réflexion pour travailler sur ce sujet.

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Pourquoi la gentillesse est-elle importante pour les enfants ?

Des études montrent qu’agir de manière bienveillante procure aux enfants un sentiment d’appartenance, développe leur confiance en eux, leur sociabilité, leurs relations avec les autres et les rend plus heureux. Pour résumer, faire preuve de gentillesse envers quelqu’un d’autre est aussi agréable pour soi-même.

Conseils pour inspirer la gentillesse

La gentillesse est un concept assez vaste pour les jeunes enfants. Empathie, point de vue... Par où commencer ? Pourquoi pas de cette façon ?

1. Montrez-lui ce qu’est la gentillesse. 

Au lieu de lui expliquer le concept de gentillesse, MONTREZ à votre enfant de quoi il s’agit. Attirez son attention sur les actes de gentillesse que vous voyez dans les livres, à la télévision et même lorsqu’il joue. Soyez un modèle de gentillesse chez vous et en public. Souvenez-vous : vous êtes son meilleur exemple.  

2. Guidez-le sur le chemin de la gentillesse. 

Accompagnez votre enfant sur le chemin de la gentillesse en lui donnant l’occasion de se montrer aimable. Dites, par exemple, « Ton frère adore les bonbons aux fruits. Je pense qu’il serait très content si tu lui en donnais un. Ça serait très gentil de ta part. » Suggérez à votre enfant quelques idées d’actes de gentillesse qu’il peut réaliser seul :

  • Sourire
  • Complimenter quelqu’un
  • Faire un dessin pour quelqu’un
  • Dire « s’il te plaît » et « merci »
  • Prêter un jouet
  • Demander à un ami qu’il choisisse le jeu auquel ils joueront ensemble
  • Laisser un autre enfant descendre en premier le toboggan de l’aire de jeux

3. Utilisez les jeux de rôle pour développer son empathie. 

Comme je l’ai mentionné précédemment, la plupart des jeunes enfants ne comprennent pas la portée de leurs paroles et de leurs actes sur les autres. Lorsqu’il joue, encouragez votre enfant à faire preuve d’empathie et à exprimer des points de vue en lui demandant ce que ressentent ses personnages. (« Oh non ! Ta poupée ne prête pas ses affaires à son amie. À ton avis, comment son amie se sent-elle ? Et qu’est-ce que ta poupée en pense ? »)

4. Félicitez-le. 

Félicitez abondamment chaque petit acte de gentillesse. « Merci beaucoup d’avoir prêté ton puzzle à ta cousine. C’était très gentil de ta part. » En plus de mettre en valeur son comportement, cela lui montrera que la gentillesse est importante à vos yeux.  En outre, vos félicitations l’encourageront à faire preuve de gentillesse. 

Conseils étonnants pour développer la gentillesse

Voici quelques conseils pour développer la gentillesse de votre enfant auxquels vous n’aviez peut-être pas pensé :

1. Parlez des différences (et mettez-les en avant). 

Présentez à votre enfant des gens différents de lui et de votre famille. Choisissez des supports et des jouets qui représentent des cultures, des aptitudes, des langues, des origines et des genres différents.  Encouragez-le ensuite à poser des questions. Discuter de ces sujets développe son acceptation des autres, son empathie et, en définitive, sa gentillesse. 

2. Montrez-lui comment faire preuve de gentillesse envers lui-même. 

Prononcer des affirmations est une méthode prouvée scientifiquement qui permet de se témoigner de l’amour, de se construire une image de soi positive et de développer sa capacité de résilience. Dressez une liste de phrases commençant par « je » que votre enfant pourra se répéter tous les jours afin de faire preuve de gentillesse envers lui-même. Voici quelques phrases qui peuvent être ajoutées à cette liste :

Je suis intelligent.
Je suis un bon copain.
Je suis serviable.
Je me soucie des autres.

Signes de gentillesse

Les études montrent que les jeunes enfants sont centrés sur eux-mêmes et que leur compréhension des points de vue (autres que le leur) est en cours de développement. Toutefois, des signes de gentillesse peuvent apparaître avant leur entrée à l’école. Il est possible que vous ayez vu votre enfant faire des câlins de leur propre initiative, essayer de réconforter les autres ou dire « s’il te plaît » et « merci ».

Aux alentours de 3 ans, les enfants sont capables de

  • partager leurs jouets et leurs affaires avec les autres
  • commencer à comprendre qu’ils peuvent rendre les autres heureux en étant gentils

À l’âge de 4 ans, ils ont la capacité de

  • présenter leurs excuses lorsqu’on le leur rappelle
  • respecter les affaires des autres

Aux alentours de 5 ans, ils peuvent

  • être polis
  • dire « je t’aime » tout en comprenant ce que cela signifie

Petit rappel : chaque enfant grandit à son propre rythme. Il s’agit uniquement de repères généraux.

Bilan pour les parents 

Être bienveillant envers soi-même est aussi important que de l’être avec les autres. Répétez après moi :

Je suis un parent génial et aimant.
Je fais ce qu’il y a de mieux pour mon enfant.
Je serai bienveillant envers moi-même aujourd’hui.

Enseigner la gentillesse demande une patience infinie. Et, pour être tout à fait honnête, ce n’est pas une chose facile, aussi bien pour les adultes que pour les enfants, n’est-ce pas ? C’est pourquoi vous devez faire preuve d’indulgence avec vous-même. Ne culpabilisez pas s’il vous arrive parfois de ne pas faire preuve d’autant de gentillesse que ce que vous souhaiteriez envers votre enfant. Continuez à développer votre gentillesse ensemble. Et en parlant de développer sa gentillesse : merci d’avoir lu cet article !

À chaque pas ses sourires

Dites oui à l’éducation joyeuse. Nous vous encourageons à célébrer les petites victoires, à vous libérer de vos attentes et à voir le positif. Parce qu’après plus de 90 ans au service des familles, nous avons appris que l’éveil est porté par le jeu.

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