À quel âge un bébé commence-t-il à parler ? Chronologie des premiers mots et conseils

Conseils aux parents Baby Milestones Fisher-Price Smilestones
6 juin 2023

C’est l’une des principales questions que les parents me posent quand ils viennent au Laboratoire de jeu. Et c’était l’une de mes plus grandes inquiétudes en tant que jeune maman. « Quand mon bébé commencera-t-il à parler ? »

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Quand je suis devenue maman, j’ai attendu avec impatience le jour où mon enfant prononcerait ses premiers « vrais » mots. Et bien, disons simplement qu’il a décidé de prendre son temps (ce qui, avec du recul, lui ressemble beaucoup). Cette expérience m’a offert une nouvelle perspective, devenue centrale dans mon travail avec les familles : Chaque enfant atteint ses objectifs de développement en suivant son propre chemin.

Alors, à quel âge les enfants commencent-ils à parler ? Pour faire court : quand ils sont prêts. Ils commencent à communiquer en souriant, en riant, en tapant des mains et en baragouinant avant de prononcer des mots. Mais en attendant que votre tout-petit articule des mots complets, des phrases et bien plus encore, suivez ces conseils pour favoriser son acquisition du langage dès maintenant.

Comment faire parler les tout-petits : idées de conversation

J’ai utilisé ces tactiques avec les petits bavards du Laboratoire de jeu et avec mes propres enfants. Essayez-les !

1. Commencez à lire avec votre enfant dès son plus jeune âge.

Il ne va sans doute pas tout comprendre tout de suite, mais la lecture initie bébé au langage. Pointez et nommez les images du livre ; s’il y a des animaux, imitez le bruit de chaque animal ! Les illustrations et les sons amusants vont piquer la curiosité de votre enfant.

2. Chantez, rimez et dansez.

La musique est un excellent moyen de faire connaître de nouveaux mots à bébé. Les bébés adorent les rimes simples et les chansons à fredonner, tandis que la répétition renforce leur apprentissage de mots ou de phrases clés. La musique les fait également bouger en s’amusant. Combien de soirées de danse en famille ont commencé comme ça chez moi ! 

3. Utilisez des jouets d’imitation qui ramènent le monde à sa taille.

Les jouets qui ressemblent à des objets et des lieux familiers, comme les coffrets et figurines d’animaux et de personnages, aident les enfants à identifier de près les concepts du monde réel et encouragent les jeux de rôle.

4. Décrivez et nommez tout, partout.

Expliquez et identifiez les éléments de vos tâches quotidiennes : « C’est l’heure de prendre la voiture de Maman. » « C’est l’heure de s’habiller, mettons ton pantalon bleu. » S’il peut le toucher, le voir et l’entendre (en particulier à plusieurs reprises), votre enfant fera ce lien entre les mots, les concepts et les objets.

5. Félicitez votre petit bavard.

Il est essentiel de l’encourager. Faites savoir à votre tout-petit qu’il est sur la bonne voie et que vous êtes fiers de lui lorsqu’il identifie des objets et utilise les bons mots.   

6. Continuez à rire ensemble.

Montrez-lui comment mener une conversation en lui posant des questions, en attendant qu’il « réponde » puis en répondant à leurs gazouillis ou au mot prononcé. Continuez à discuter de tout ce qui semble les intéresser (par exemple, si bébé montre quelqu’un du doigt, dites : « Il y a quelqu’un, dis bonjour ! »). 

7. Montrez-lui comment prononcer certains mots.

Demandez à votre tout-petit de vous regarder lorsque vous parlez, et articulez les mots en accentuant les mouvements de votre bouche. Cela permet à votre enfant de commencer à imiter concrètement la voix en fonction de ce qu’il voit et entend.

Pourquoi mon bébé ne parle-t-il pas encore ?

Votre mini-moi prend donc son temps pour prononcer ces premiers mots. Je sais, cela peut vous préoccuper, mais n’oubliez pas que chaque enfant est unique et développera ses capacités à communiquer à son propre rythme. Même s’il ne parle pas encore, bébé écoute toujours et s’imprègne de ce qu’il entend autour de lui.

Il apprend également probablement des formes de communication non verbales comme regarder, tendre la main et pointer vers les objets souhaités. Et bébé vous comprendra avant de pouvoir vous répondre avec ses propres mots.

Chronologie du développement du langage : comment et quand les bébés commencent-ils à parler ?

Parler nous semble très facile une fois adultes ; nous ouvrons simplement la bouche et laissons s’exprimer nos pensées (pour le meilleur ou pour le pire). Mais c’est en fait assez difficile. Les bébés doivent d’abord apprendre la suite unique de sons qui composent un mot. Après, ils doivent faire le lien entre les sons d’un mot et sa signification. Ensuite, leurs cordes vocales, leur bouche et leur langue doivent se coordonner pour émettre les sons nécessaires pour exprimer le mot auquel ils pensent.

Il faudra donc un peu de temps à votre bébé pour comprendre comment parler. Jusqu’à ce qu’ils prononcent ce premier mot, ils développeront bien d’autres manières de communiquer au cours de leur première année de vie.

Communication et acquisition du langage de bébé : 0 à 12 mois

0 à 3 mois

  • Votre bébé écoute et répond en se taisant, en souriant ou en gazouillant lorsque vous dites son prénom
  • Votre bébé exprime sa joie en riant et en babillant
  • Votre bébé vocalise son mécontentement avec des grognements et des pleurs
  • Votre bébé peut commencer à babiller lorsqu’il comprend comment fonctionnent les sons

3 à 6 mois

  • Votre bébé lève les bras pour indiquer qu’il souhaite être porté
  • Votre bébé se tourne dans la direction du son lorsqu’il entend son prénom
  • Votre bébé babille des suites de syllabes, telles que « baba-baba »
  • Votre bébé peut commencer à imiter le rythme et l’intonation des mots prononcés autour de lui

6 à 9 mois

  • Votre bébé pointe du doigt des objets ou des personnes intéressants/pertinents
  • Votre bébé peut donner du sens aux sons de mots (par exemple, en disant « ba » pour faire référence à leur bouteille)

9 à 12 mois

  • Votre bébé dit « maman » ou « papa » lorsque vous entrez dans la pièce
  • Votre bébé imite et fait coucou aux adultes
  • Votre bébé lance une partie de cache-cache en cachant son visage derrière la couverture
  • Votre bébé répond à des questions simples par « oui » ou par « non »

Combien de mots les enfants de 18 mois, 2 ans et 3 ans connaissent-ils ?

Une fois que votre enfant commence à apprendre quelques mots, tout s’accélère très vite. Après avoir babillé, ils pointent et nomment les objets. Entre 18 et 24 mois, ils peuvent vivre une « poussée de mots », et leur vocabulaire augmentera considérablement. À partir de deux ans, les enfants peuvent généralement utiliser deux mots ensemble (par exemple, « voiture maman »).

Bilan pour les parents

Comment se passent vos conversations ?

Vous savez, toutes celles que vous avez avec à votre tout-petit. S’il ne discute pas encore, attendez un peu. Car une fois qu’il aura pris la parole, il ne voudra plus s’arrêter !

Je me souviens d’une période où mon fils avait du mal à trouver ses mots. Parfois, il n’arrivait à communiquer avec moi qu’à l’aide de gestes et d’un peu de babillage. À l’âge de deux ans, il avait encore du mal à se faire comprendre. J’étais inquiète et j’ai commencé à contacter mes amis et des collègues pour obtenir de l’aide et des conseils pour passer aux prochaines étapes (il faut vraiment tout un village !).

Aujourd’hui, il a presque cinq ans et parle TOUT LE TEMPS ! On l’entend poser un million de questions toute la journée, et c’est une vraie source de joie pour nous. Tous les enfants prennent des chemins différents pour atteindre les différentes étapes de leur développement, alors n’hésitez pas à féliciter votre enfant dès qu’il apprend un nouveau son ou mot. Chaque étape compte.

À chaque pas ses sourires

Dites oui à l’éducation joyeuse. Nous vous encourageons à célébrer les petites victoires, à vous libérer de vos attentes et à voir le positif. Parce qu’après plus de 90 ans au service des familles, nous avons appris que l’éveil est porté par le jeu.

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